A lo largo de los años, la maravillosa Catedral Nuestra Señora del Pilar ha guardado una cantidad de  tesoros de valor incalculable por su calidad artística y su valor histórico, tales como: Cáliz,  Relicarios, Vestidos Litúrgicos, Libros, Cruces (utilizadas en procesiones), Retablos, Cuadros, Esculturas Religiosas, entre otras. Junto a estas piezas, hay una joya de gran significación para los Barineses, como lo es el  corazón de Ramón Ignacio Méndez de la Barta.

"Carpófago del Corazón de Ramón Ignacio Méndez "

Carpófago del Corazón de Ramón Ignacio Méndez

Ramón Ignacio Méndez era hijo del Capitán Diego Méndez y Balboa Traspuesto y de Gertrudis de La Barta, muchas biografías que se han escrito sobre de Ramón Ignacio Méndez, no coinciden en la fecha de su nacimiento, dado que algunos biógrafos han escrito que nació el de 31 de mayo de 1773 otros en 1775, pero en la lápida de su tumba en Bogotá, se lee que fue en el mes de agosto de 1761, nació en la ciudad de Barinas, fue arzobispo, abogado y político,  se dice que fue un hombre de naturaleza fuerte que combatía con mucha pasión motivado a la firmeza de sus principios.

  Ramón Ignacio Méndez fue nombrado tercer Arzobispo de Caracas de 1827 hasta 1839, desde el inicio de su labor episcopal buscó cumplir con los juramentos de obediencia a la Santa Sede,  realizó las visitas pastorales recorriendo toda la arquidiócesis, reconstruyó el Palacio Arzobispal y la Catedral, protestó por la usurpación que las autoridades civiles realizaban de los bienes eclesiásticos y vigiló por la moral y las buenas costumbres, atacando todo aquello que consideró un atentado a la fe y contrario a la potestad de la Iglesia.

"Retraro de Ramón Ignacio Méndez"

Retraro de Ramón Ignacio Méndez

Firmante del Acta de Independencia, cabalgó por los llanos de Casanare derribando toros y amansando bestias cuando se incorporó al ejército del General Páez. Hizo presencia en la Batalla del Yarual y participó en las acciones de Trinidad de Arichuna y en la toma de Achaguas.  Méndez se le reconoce como el cura-soldado que luchó por la Emancipación de Venezuela, fue firmante del Acta de Independencia 1810.

Vínculo de Ramón Ignacio Méndez con la Tierra Marquesa Barinas.

 Ramón Ignacio Méndez muere desterrado, el 6 de agosto de 1839 en Colombia, y el 16 de Diciembre de 1942 sus restos son trasladados al Panteón Nacional de Caracas,  antes de morir le pidió al sacerdote que le hiciera la necropsia; que sacara su corazón y lo trasladara a su querida Barinas, hoy día aun permanece el corazón del notable Ramón Ignacio Méndez  en la pared de la nave derecha de la Catedral de Ntra Sra del Pilar y Zaragoza (Barinas),  un gran patriota que quiso después de su muerte mantener el vínculo sagrado con su tierra,  y ésta es el espacio cultural y espiritual en el que se reescribe la memoria que son signos de su continuidad, que la lucha por la Independencia aun continuaba.

"Fotografía del carpófago del Corazón de Ramón Ignacio Méndez en la Catedral de Barinas"

Fotografía del carpófago del Corazón de Ramón Ignacio Méndez en la Catedral de Barinas

"Retrato de Ramón Ignacio Méndez"

Retrato de Ramón Ignacio Méndez

Fuentes: